В июле 1941 г. коллективы 5 судов пароходства «Волготанкер» - передовики по плану нефтеперевозок.

31 июля 1941 г. с момента открытия навигации речники  Волготанкера перевезли на 16% больше грузов  (горючее).В июле 1941 в числе передовых по выполнению плана нефтеперевозок пароходства «Волготанкер» были признаны коллективы судов «Академик Павлов», «Ленинец», «Манычстрой», «Степан Разин», «Опора социализма». О важности нефтеперевозок для обороны страны свидетельствуют следующие факты: в 1941 году работниками нефтяного флота  доставлено более 7 млн.848 тыс. тонн нефтепродуктов; в 1943 году пароходству «Волготанкер» для защиты судов передавались 12 канонерских лодок Волжской военной флотилии.Бывший секретарь Сталинградского обкома ВКП(б) А.С. Чуянов в воспоминаниях «Сталинградский дневник» свидетельствует: «Из Астрахани вверх по Волге предстояло вывести 9,7 миллионов тонн нефтепродуктов. Это была задача большой государственной важности. Первоочередной задачей, стоящей перед астраханцами, было завести в Москву 350000 тонн высокосортных нефтепродуктов и в верховье Волги и Камы ИЗО тонн бензина».Несмотря на исключительно тяжелую обстановку, волжский флот перевез для фронта и тыла в 1942 г. на участке Астрахань-Сталинград 3 млн. 800 тыс. тонн нефти и нефтепродуктов, сотни тысяч тонн хлеба, соли, угля, хлопка и др. грузов.